首颗获确认的“星际行星”正穿过太阳系 外形罕见似雪茄

“几十年来,我们在理论上一直认为这样的星际物体是存在的,这是第一次我们有了直接的证据。”

来自其他星系的小行星“Oumuamua”效果图。来源:视觉中国

近日,天文学家透露,一颗来自其他星系的小行星正经过地球。据CNN报道,这是人类首次观测到来自太阳系外的“访客”。

该研究刊登在11月20日的《自然》杂志上。据报道,天文学家还通过欧洲南方天文台(ESO)的望远镜,发现该小行星与太阳系内已知行星不同,其形状非常独特,像一根“太空雪茄”。

发现者将这个小行星命名为“Oumuamua”,它长约400米,大概是宽度的10倍。这个纵横比比太阳系中的任何小行星或彗星都要大。虽然它的细长形状令人惊讶,而且不像我们的太阳系中看到的小行星,也许它能为探索其他太阳系的形成提供新的线索。

研究指出,“Oumuamua”是一颗致密小行星,主要由岩石组成,可能也含有金属,但不含水或冰。而它表面的红色可能由数亿年的宇宙射线辐射导致。初步计算显示,这颗小行星大致来自天琴座北部明亮恒星织女星的方向。

美国航空航天局(NASA)的科学任务理事会执行副主管托马斯表示,“几十年来,我们在理论上一直认为这样的星际物体是存在的,这是第一次我们有了直接的证据”,“这项历史性的发现,为我们打开了研究太阳系之外星系组成的新窗口”。

NASA介绍称,“Oumuamua”在10月14日离地球最近,目前它已离地球约2亿千米,并慢慢远离地球。“Oumuamua”预计将于2018年5月穿过木星轨道,2019年1月穿出土星轨道,朝着飞马座方向前进。

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