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Uber14亿美元购买2.4万台沃尔沃组建自动驾驶车队 这也是自动驾驶行业迄今最大一笔订单

除了沃尔沃外,Uber还与通用汽车合作,有望于明年在旧金山面向Uber用户推出全自动驾驶汽车。

据路透社消息,Uber计划购买2.4万台沃尔沃轿车,用于研发最新的自动驾驶技术。这也标志着Uber从线上打车平台向自有车队运营的转型。

根据协议,沃尔沃汽车将于2019年至2021年向Uber出售,车型为SUV XC90,是一款豪华型运动多用途车,最多可容纳7名乘客。Uber会在这些订制车辆上增加自己的感应器、软件等,让其更适合自动驾驶。

沃尔沃XC90的单价约5万美元,本次采购总价约14亿美元。这是沃尔沃至今为止最大的一笔订单,也是自动驾驶行业最大的一笔订单。

Uber此前一直以沃尔沃汽车为原型研发自动驾驶技术。2016年8月,沃尔沃与Uber宣布启动联合项目,共同投资3亿美元开发自动驾驶汽车,两家公司会联合开发下一代搭载自动驾驶技术的基础车型。

另据路透社报道,Uber汽车联盟主管Jeff Miller发言表示,Uber的目标从一开始就是投资可以大规模生产的无人驾驶汽车。他透露少数汽车将使用股票购买,其他剩余部分将用债务融资来购买。

除了沃尔沃外,Uber还与通用汽车合作,通用旗下自动驾驶部门Cruise正与Uber磋商,有望于明年在旧金山面向Uber用户推出全自动驾驶汽车。

Uber在自动驾驶领域的研发一直处于领先水平。去年5月,其研发的无人驾驶汽车在美国宾夕法尼亚州匹兹堡市的Uber先进技术中心(ATC)正式上路测试。目前,Uber在匹兹堡黑泽尔伍德Monongahela河畔的一个老旧的钢铁厂工地上建立了一座虚拟城市,用于研发和测试自动驾驶技术。同时,Uber自动驾驶汽车的操作人员也在这个虚拟城市接受培训。一旦Uber的汽车项目获得运营许可,具有资质的操作人员将可以在匹兹堡上路运营。目前,Uber已经在匹兹堡的一些社区运行了自动驾驶汽车载客服务。

另外,Uber还通过投资初创公司提高自己的技术能力。去年8月,其收购了专注于无人驾驶卡车的初创企业Otto,并于去年10月完成了全球首次无人驾驶卡车送货,卡车行驶120英里(约合193公里),运送了5万罐啤酒。此后,Uber还收购了人工智能研究创业公司GI(Geometric Intelligence)。交易达成后,这家创业公司的员工将组成Uber AI实验室,致力于前沿人工智能和机器的研究和学习。

Uber对于未来交通的探索不止于此,其目前还在研发飞行汽车项目。11月8日,Uber宣布与美国宇航局(NASA)签署合作协议,共同为Uber的“飞行汽车”项目开发一套交通管理系统。今年4月,Uber方面宣布旗下按需航空服务项目Uber Elevate计划在2020年迪拜世界博览会期间公开测试网络。其短途飞行服务采用了VTOL技术(Vertical Takeoff and Landing),类似直升机,可以实现盘旋和垂直起降。但不同于传统的直升机,其有固定机翼,未来可能实现电池充电和噪音减弱及无人驾驶等。这一服务仍处于概念阶段,Uber方面预计这项科技有望在十年内投入使用。据了解,从旧金山滨海区(Marina)到圣何塞(San Jose),正常情况下驱车需要约2个小时,而乘坐Uber的“飞行汽车”仅需15分钟。

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